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圣严法师:佛教的根本教义

无清     2014-08-18 14:59 / 阅读:1068 / 热度:1641 / 推荐值:573 / 评论:0

 

圣严法师:佛教的根本教义

一、何谓根本教义

此所谓根本教义,顾名思义,乃是佛教教义的基础或原则,佛陀悟道之前的印度,没有这样的思想,佛陀的悟道,便是开发了自有地球的人类历史以来,从未发现过的真理,这个真理,便是说明宇宙人生的存在及其变迁的原理,明乎其中的道理之后,便可循着此一道理的轨迹,走向超脱的境界。

所以,当释迦世尊成道之后,最初说出的教法,即是从其大觉智慧之中流露出来的根本教义。

但是,佛陀在世,一共度过了四十多年的传道生涯,在此漫长的岁月之中,他遇到了各式各样的个人和群众,也经历了好多文化背景和风俗语言并不相同的环境,为了适应各种不同的对象,便以种种不同的角度和方式,宣说他的教法。然而,宣说的角度和方式虽有不同,却是为了同一个原则,站在同一个基础,那便是佛陀的根本教义。

二、印度宗教的梵天和人类

在佛陀以前的印度宗教,认为宇宙万物均系梵天所生,祭师阶级的婆罗门,在优势独占的情形下,又将人类的产生分为四个等级:由梵天的头上生出职业的宗教师婆罗门族,由肩上生出武士及王者阶级的刹帝利族,由腿上生出农工及商业阶级的吠舍族,由足上生出奴隶贱民阶级的首陀罗族。此系出于四《吠陀》(Veda)中最早出现的《梨俱吠陀》(Rg-veda)所收的《原人歌》,这也就是说,人类,由于神的造作,有始以来就是不平等的;人类唯有畏神和敬神,并向神献祭之外,不可能自行解决任何问题。尤其对于被征服的奴隶阶级,称为"一生族",他们没有信奉宗教的权力,被置于神的眷顾之外,当他们死了之后,再没有转生的机会。至于其他三种阶级,称为"再生族",同在神的眷顾之下,尚有死后再生的权利。这种不平等的宗教思想,虽然指出了宇宙的起源和人间的现象,但却无以证明它的真实性和合理性。

三、佛陀的教法--四圣谛

佛陀的教法如何呢?不用说,佛陀是经过了印度原有宗教思想的熏染,而再予以审察,开出了新鲜合理而伟大的智慧之花,那便是"四圣谛"(catvāārya-satyāni)--四种转凡夫为圣人的真理。虽然,在这四条真理之中,没有告诉我们宇宙的起源为何,但却为我们解答了宇宙的存在以及人生的价值问题,更为我们说明了人生的归向以及达到永恒目的的实践方法。事实上,整个的宇宙,便是一个无限的存在,我们对于空间的大小和时间的长短,产生出分辨的认识,乃是由于我们在无限的存在之中,自我局限于有限的存在之故,假如摆脱时间和空间的范围,当下便进入无限的存在,和整个的宇宙相等。

至于在此无限的宇宙之中,何以会产生了有限感觉的凡夫众生?这是一个哲学问题。佛陀对此,没有加以解释,仅谓"法尔如是,"也就是说自然如此的。因为有了凡夫众生,始有宇宙之存在的感受,故也可说,凡夫众生并非来自宇宙的分裂,或所谓上帝的创造,乃是本来就有的,无法追究其起源的;因为宇宙本身没有时空的界限,存在于宇宙中的凡夫众生,亦无时空的起点可求,所谓起止和来往,仅是凡夫众生的幻觉,不是宇宙本体的真相。所以释迦世尊,不谈宇宙和人生的创始,并且坚决否认上帝创造世界之说。佛陀只教我们如何从有限存在的凡夫众生,转变而成无限存在的大解脱者,凡夫众生的忧悲苦恼和生死病死,均系由于对于种种细景的贪求、瞋拒、无智慧,故被幻景所左右,以致身陷于幻景的有限之中。由此可见,我们所感受的有限存在并非真实的存在,乃是虚幻的存在。佛陀的教法,便是指点我们循着一定的方法,从迷幻的有限之中走出来。具体地说,便是"苦、集、灭、道"的四圣谛法,现在,分别而又一贯地将之介绍如下。

四、苦圣谛是佛陀的本体论

苦圣谛,略名"苦谛"(duhkha-satya),上面已说到,观宇宙本来是无限的存在,也无所谓有什么宇宙本体的必要,若一涉及宇宙本体观念,便不是无限,而是出于有限的要求了。比如说,宇宙的观念,是从我人有了四方上下的方位和过去现在未来的过程之设想,才标立了宇宙这名词的观念,既有了方位和过程的假设,当然不是无限,而是落于时空范围的有限了。

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